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Collection Ernest Rupin

Mise en ligne 35 %

1200 photographies sur plaques de verre, 1870 - 1900

Cette collection de plaques en grand format 13 x 18 cm a été acquise par le musée Labenche de la ville de Brive, en Corrèze. Numérisée au printemps 2014, elle retrace quelques aspects du travail d'Ernest Rupin (1845 - 1909), grand érudit et chercheur passionné.

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Nous avons répartis le fonds photographique Ernest Rupin du musée Labenche en 8 séries thématiques, dont 6 comportent un nombre réduit de clichés : famille 36 - Bédous 23 - Soulac-Sur-mer 49 - grottes aménagées 26 - sites divers 65 - reproduction de documents 48 clichés. La part essentielle du fonds constitue la documentation qui a permis l'élaboration de 2 de ses ouvrages majeurs : 676 photographies d'œuvres d'art religieux décrites dans "L'œuvre de Limoges" paru en1890, et 362 formant l'ossature de "L’abbaye du cloître de Moissac" publié en 1897.

C'est donc un fonds très homogène qui couvre la période 1870 - 1897 dans lequel les 10 dernières années de la vie d'Ernest Rupin sont pas, ou très peu représentées, en particulier la période où il travaille sur "Rocamadour, histoire critique et description archéologique" publié en1904. De même on note l'absence de clichés liés à la spéléologie qu'il pratique avec Alfred Martel et surtout avec son ami Armand Viré.

Mais une part des son oeuvre photographique reste à étudier, dispersée dans les archives des sociétés d'étude, et surtout conservée par la bibliothèque de Souillac, issue des collections du château de La Forge, dans le Lot, où Rupin et Viré semblent avoir partagé le laboratoire photo.

Les recherches sur se poursuivent, cette collection sera progressivement enrichie. L'inventaire en cours des archives de sa famille et de l'association "La Forge Patrimoine", entrepris par la bibliothèque de Souillac, permettra de mieux comprendre le travail de cet infatigable chercheur.

Compléments biographiques :

En 1875 à 30 ans, après un beau mariage, Rupin quitte son emploi de fonctionnaire pour se consacrer à ses passions : l'archéologie, l’histoire de l'art, la botanique, la spéléologie...

En 1878, Rupin, fait partie des 15 fondateurs de la Société scientifique, historique et archéologique de la Corrèze très tôt renommée pour la qualité des ses publications.

En 1879, la société scientifique crée dans l'ancien couvent des Clarisses le Musée de Brive, à partir de collections données par des membres, en particulier celles d'Ernest Rupin et du préhistorien Élie Massénat. En 1884 Rupin devient le premier conservateur du musée qui prendra son nom jusqu'en 1989. Le musée Ernest Rupin devient alors le Musée Labenche.

Rupin a bien d'autres pôles d'intérêt : il parcourt la Corrèze et le Lot pour en recenser la flore, s’intéresse à la géologie du Quercy, dessine pour illustrer ses articles et participe à plusieurs explorations spéléologiques conduites par le découvreur du monde souterrain Édouard-Alfred Martel, dont celle de la fontaine de Meyraguet en 1891 avec Armand Viré.

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